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Nuevas herramientas para migrar buzones de IBM Domino a Exchange Server

 

Última modificación del tema: 2006-01-06

Cuando pienso en las aplicaciones con las que he trabajado, suelo imaginarme qué características se les podrían agregar y en qué otras situaciones podrían utilizarse; sobre todo cuando pienso en las herramientas de Microsoft® Exchange Server para la transición desde IBM Domino/Lotus Notes.

Microsoft ha venido ofreciendo durante años tres herramientas que habilitan la coexistencia de mensajería y la migración de servidores de IBM Domino a Exchage Server:

  • Conector de Exchange para Lotus Notes   ofrece directorio, mensajería y convocatorias de reunión entre servidores de Exchange y Domino.
  • Conector de calendario de Exchange   habilita la búsqueda de disponibilidad entre servidores de Exchange y Domino.
  • Asistente para la migración de Exchange   facilita la migración de buzones de Domino a Exchange.

Estas herramientas se desarrollaron durante el ciclo de creación de Microsoft Exchange Server 5.5; posteriormente se actualizaron para su integración en Microsoft Exchange 2000 Server. Sin embargo, desde esta última versión estas herramientas se han innovado más bien poco. Se fueron quedando desfasadas a medida que otras tecnologías de mensajería se perfeccionaban; llegó un punto en que estas herramientas ya no se podían ejecutar en las últimas versiones de IBM o Microsoft Server.

Esta situación provocó algunos problemas técnicos y confusión dentro y fuera de Microsoft sobre la estrategia marco que se debía seguir para la transición desde Domino.

A principios de 2005, tuve la oportunidad de actualizar estas herramientas para mejorar la coexistencia y la migración de buzones de IBM Domino a Exchange Server. Estas herramientas se empezaron a comercializar en diciembre de 2005.

A continuación se exponen algunos de los problemas con las herramientas Conector de Exchange Server 2003 para Lotus Notes, Conector de calendario y Asistente para la migración que heredamos:

  • No eran compatibles con el contenido Unicode   si se enviaba un correo electrónico de Notes a Exchange con contenido en japonés en el asunto (o desde una dirección en japonés), cualquier carácter no inglés de los campos Asunto y De se representaba como signo de interrogación (???). Los clientes se veían obligados a ejecutar conectores regionales para poder trabajar con determinados idiomas, lo cual era una solución que dejaba que desear.
  • No eran compatibles con el contenido HTML/MIME   ni Conector de Exchange para Lotus Notes ni el Asistente para migración de Exchange admitían correctamente el HTML. Los mensajes eran legibles, pero el formato se perdía.
  • No eran compatibles con los clientes de iNotes   Conector de Exchange para Lotus Notes no se actualizó cuando empezaron a aparecer los clientes de iNotes. El resultado: era imposible enviar una convocatoria de reunión a un usuario de iNotes.
  • Problemas de estabilidad   muchos clientes informaron que Conector de Exchange para Lotus Notes dejaba de procesar correo o se cerraba al abrir un mensaje. Aunque solucionamos estos problemas, resultaba claro que teníamos que trabajar con estabilidad.

La Figura 1 muestra un mensaje HTML enviado desde un cliente de Microsoft Office Outlook® con un buzón en un servidor de Exchange a Notes a través de Conector de Exchange para Lotus Notes.

Mensaje de Exchange a Notes mediante el conector

Tanto los clientes como los empleados de Microsoft tenían dudas acerca de la transición de Domino a la plataforma de Microsoft. Esta confusión se hizo patente cuando los clientes nos hicieron preguntas que no sabíamos responder, como:

  • ¿Están estas herramientas preparadas para admitir el flujo de trabajo de toda una empresa?
  • ¿Se toma Microsoft en serio la transición?
  • ¿Qué conlleva una transición?
  • ¿Cómo puedo proteger la inversión que realicé en Domino?
  • Domino es mucho más que un sistema de correo. ¿Qué pasa con las aplicaciones que tenemos?
  • ¿Dónde puedo encontrar expertos que se encarguen de una transición?

Aunque se realizaron muchas transiciones de Domino a Exchange desde que aparecieron Conector de Exchange para Lotus Notes, Conector de calendario de Exchange y el Asistente para la migración de Exchange integrados en Exchange Server 5.5, fueron muchas más las transiciones realizadas tras la comercialización de Exchange Server 2003 con su funcionalidad de mensajería mejorada. A partir de 2004 aumentó de un modo increíble el interés de los usuarios en las transiciones. Era obvio que teníamos que resolver los problemas técnicos de las transiciones y aclarar toda la confusión que se había creado.

Mejoramos nuestras herramientas para la transición de IBM a Exchange Server con el siguiente proceso:

  • Crear un equipo
  • Desarrollar una estrategia de transición de IBM/Domino
  • Corregir las herramientas
  • Formar a los usuarios (personal, socios y clientes de Microsoft)
  • Trabajar codo con codo con nuestros socios

El pasado invierno formamos un equipo que se centró en las transiciones de Notes a Exchange Server. El equipo Redbull, como la conocida bebida energética. Pequeño al principio, Redbull creció rápidamente y se convirtió en todo un equipo completo centrado únicamente en la transición de IBM Domino/Notes. Nuestro equipo incluye ahora un personal de desarrollo centrado en mejorar las herramientas, y un personal de consultoría interno que ofrece conocimientos técnicos de primera mano sobre el tema. Trabajamos mucho para que nuestro equipo estuviese integrado no sólo por expertos de Microsoft, sino también por expertos de IBM Domino de la comunidad de Notes.

También creamos un equipo virtual con expertos de todo el mundo que pudieran ayudar directamente a los clientes antes y después de la compra de Exchange Server. La misión de estos expertos era ofrecer asistencia sobre funcionalidades y en regiones específicas.

El equipo Redbull está ahora compuesto por un personal interno con gran experiencia y dedicado exclusivamente a mejorar nuestras herramientas e informar a nuestros socios y clientes sobre cómo realizar las transiciones correctamente.

A medida que crecía el equipo Redbull, nuestra primera prioridad era evaluar nuestra estrategia para realizar la transición de IBM/Domino a la plataforma de Microsoft. Aunque Microsoft ya había publicado varios artículos y diversos materiales de ayuda para la transición, el proceso general que se debía seguir y sus pasos no estaban descritos.

La Figura 2 muestra la estrategia que desarrollamos para una transición de IBM Domino a la plataforma de Microsoft.

Estrategia de transición de Domino a Microsoft

Esta estrategia divide el servidor de Domino en tres áreas: directorio, mensajería y aplicaciones, e indica la solución de Microsoft correspondiente. La estrategia también define las fases de una transición: diseño y preparación, coexistencia y migración. Para obtener más información acerca de esta estrategia, consulte "Microsoft's Collaboration Strategy," (en inglés) un documento del TechCenter de Microsoft Exchange Server recientemente publicado.

Tras crear una estrategia de transición, llegó el momento de corregir las herramientas desde las que partíamos. Al principio, nuestra intención era incluir una serie de correcciones en Exchange Server 2003 Service Pack 2 (SP2). Sin embargo, nos dimos cuenta rápidamente de que los cambios que teníamos planeados eran demasiado caros para un service pack y que requerían una versión totalmente nueva de las herramientas.

En diciembre de 2005, publicamos tres herramientas mejoradas en web. Aunque basadas en la tecnología original, se trata de aplicaciones completas e individuales que se pueden instalar en cualquier servidor que ejecute Exchange Server 2003 SP2. Las herramientas incluyen varias mejoras importantes en relación a las versiones heredadas.

Los nombres son los mismos, pero las funcionalidades han cambiado. Para descargar estas nuevas herramientas y leer información acerca de ellas, visite el sitio Web de colaboración (en inglés).

Conector de Exchange Server 2003 para Lotus Notes está diseñado para servir de puente entre clientes de Notes en Domino y clientes de Outlook en Exchange Server. Proporciona sincronización de directorio, transporte de correo e interoperabilidad entre calendarios (convocatorias de reunión).

La nueva versión de la herramienta incluye las siguientes mejoras:

  • Disponible en web   el conector se puede descargar e instalar (o actualizar) directamente desde web.
  • Mejor compatibilidad internacional   el conector es totalmente compatible con Unicode para directorio y mensajería.
  • Administración del contenido mejorada   el conector admite el contenido HTML/MIME y lo utiliza, en lugar del RTF, en la medida de lo posible para preservar el contenido.
  • Más fiabilidad   el nuevo conector administra los errores de un modo más efectivo que la versión anterior, puede recuperarse automáticamente de problemas en la API de Notes y también supera a su versión antecesora a la hora de asegurar que el correo erróneo no bloquea el flujo de correo.
  • Compatibilidad con las nuevas versiones de Microsoft Windows®   El conector actualizado se ejecuta y es totalmente compatible con Microsoft Windows Server™ 2003.
Mensaje enviado a través del nuevo Conector para Lotus Notes

Conector de calendario de Exchange Server 2003 permite realizar búsquedas de disponibilidad entre servidores de Exchange y Domino. Esta herramienta está pensada para ser utilizada con la funcionalidad de reunión que ya se incluye en Conector de Exchange Server 2003 para Lotus Notes; se ejecutaría encima de ésta última. Como la nueva versión de Conector para Lotus Notes, Conector de calendario se sacó a la venta con un programa de instalación completo y es mucho más estable que la versión heredada.

El Asistente para la migración de Exchange Server 2003 es una herramienta nueva que se centra en migrar buzones de Lotus Notes de un servidor Domino a Exchange. Esta herramienta difiere del Asistente para la migración heredada en que se utiliza como herramienta genérica para migrar otros sistemas, como Novell GroupWise u otros sistemas que ejecuten Protocolo compacto de acceso a directorios (LDAP) y Protocolo de acceso a mensajes (IMAP). El Asistente para la migración para Lotus Notes también ha sido mejorado para poder administrar contenido Unicode y HTML.

Tras trazar nuestra estrategia y empezar a actualizar las herramientas heredadas, nos dimos cuenta de que necesitábamos pensar la manera de que el personal, los socios y los clientes de Microsoft pudieran aprender fácilmente cómo realizar la transición de Domino a Exchange, ahora y en el futuro.

En nuestro equipo hay una experta con un bagaje de más de 15 años de experiencia en Notes. Fue la encargada de escribir el contenido que describe cómo se utilizan las nuevas herramientas y, antes, a medida que se formaba el equipo, nos guió para perfilar nuestra estrategia.

También necesitábamos un modo idóneo para distribuir la información. Por ello, creamos un portal Web de colaboración con una página dedicada a la transición a la plataforma de colaboración de Microsoft (en inglés). Estas páginas informan sobre las diferentes soluciones de Microsoft y la ayuda y las herramientas necesarias para hacer una transición a una plataforma de Microsoft.

El último paso era asegurarnos de trabajar codo con codo con nuestros socios. Tenemos un gran número de socios que ofrecen conocimientos y herramientas sobre migraciones. Hemos trabajado directamente con socios como Quest Software, Inc., Binary Tree, Inc. y Transend Corp., entre otros, para asegurarnos de que ofrecen soluciones que mejoran nuestra oferta.

Estos socios han ido más lejos y ofrecen soluciones para migrar libretas personales de direcciones y archivos. Estos socios y otros como Avanade, Inc. ofrecen también consultoría y servicios de migración para que el proceso sea más directo y sencillo.

Recientemente hemos visitado a socios de todo el mundo y les hemos formado en nuestras nuevas herramientas y nuestra estrategia para las transiciones. Como resultado de nuestras visitas, cada vez tenemos más socios y mejor preparados. Puede encontrar algunos de estos socios en el sitio Web de Exchange Server.

Como resultado de nuestro reciente trabajo, hemos hecho grandes progresos en lo relacionado con las transiciones de Domino. Tenemos:

  • Un equipo experto que desarrolla soluciones.
  • Una buena estrategia de migración.
  • Un conjunto actualizado de herramientas para las transiciones de mensajería.
  • Una buena estrategia de comunicación.
  • Excelentes socios.

En resumen, hemos logrado una solución sólida para transiciones de directorio y mensajería.

¿Eso es todo? No, todavía quedan más cosas por hacer. Podemos crear herramientas que simplifiquen las migraciones aún más, abaratar el proceso y encargarnos de la transición de directorio, mensajería y aplicaciones desde Domino.

 
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