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Primera mirada a Windows 7 para profesionales de TI

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Microsoft acaba de sacarle la envoltura al más reciente sistema operativo cliente: Windows® 7. El primer punto que hay que notar es que ésta es una versión prebeta y aún está en su primera observación. Si bien la mayor parte de la información de los medios se centrará en cómo Windows 7 hará más fáciles las tareas diarias, con una experiencia de usuario mejorada y escenarios de productividad para usuarios finales, pensamos que debíamos centrarnos en información de interés específico para profesionales de TI.

Construido sobre la base de Windows Server 2008 y Windows Vista

Para comenzar, la arquitectura nuclear de Windows 7 sigue siendo la misma, pues se construyó sobre la misma base de Windows Server® 2008 y Windows Vista®. Esto garantiza que casi todos los equipos, aplicaciones y dispositivos que son compatibles con Windows Vista conservarán su compatibilidad con Windows 7. Esto resulta importante si hoy está evaluando o implementando Windows Vista; no hay razón para postergar y esperar Windows 7. De hecho, las inversiones para adoptar Windows Vista (pruebas de pilotos, implementación) se amortizarán en una transición más suave hacia Windows 7 cuando esté disponible.

Entonces, ¿qué novedades trae Windows 7?

Al diseñar Windows 7, el equipo de ingeniería tuvo un enfoque claro en lo que llamamos ‘los aspectos básicos’: rendimiento, compatibilidad con aplicaciones, compatibilidad con dispositivos, confiabilidad, seguridad y duración de la batería. Este esfuerzo fue asistido por datos de telemetría acerca de la forma en que los equipos se utilizan y los problemas que generaron un rendimiento pobre o una interrupción. El enfoque en los aspectos básicos no comenzó con Windows 7; de hecho es la continuación del trabajo en Windows Vista que se materializó en el Service Pack 1. Aunque la primera versión de Windows Vista enfrentó dificultades de compatibilidad con hardware y aplicaciones, las mejoras introducidas en SP1 y una madurez del ecosistema han contribuido a solucionar estos problemas.

Lo más importante para los profesionales de TI serán las mejoras en la capacidad de administración y la seguridad, y de qué forma influyen en el trabajo diario. Al igual que Windows Vista, Windows 7 se diseñó para que la administración de entorno de PC sea más automatizada, controlable y eficiente. Ambos sistemas operativos cliente traen herramientas y capacidades de control que no están disponibles en un entorno Windows XP.

Además, la digitalización de Windows 7 se construye sobre las mejoras fundamentales realizadas en Windows Vista, agregando las características de enumeración y administración de controladores. La migración de datos es más rápida y más flexible gracias a la nueva característica de ‘vínculos permanentes’, junto con un soporte técnico para la migración sin conexión.

Capacidad de administración

Al hablar con profesionales de TI, es frecuente que nos enteremos de las molestias que enfrentan para mantener una configuración estándar e impedir que los usuarios finales agreguen software y hardware no autorizados. Además, en el caso de los equipos portátiles remotos que pasan la mayor parte del tiempo fuera de la red corporativa, la administración de revisiones y actualizaciones es problemática y poco confiable.

  • En Windows Vista, la característica Control de cuentas de usuario (UAC) permitió que un mayor número de organizaciones pusieran a sus usuarios en modo de usuario estándar, lo que impidió que se hicieran cambios no autorizados a la configuración básica. Windows Vista también agregó de manera significativa más parámetros que se pueden administrar con directivas de grupo.
  • En Windows 7, estas dos tecnologías avanzan aún más, con un UAC personalizable que se puede optimizar para reducir el número de peticiones de elevación, si eso resulta adecuado para el entorno.
  • Las preferencias de directivas de grupo también extienden el alcance de lo que puede administrar una directiva de grupo y cómo se aplican las configuraciones a usuarios o equipos específicos, incluidos los componentes no compatibles con estas directivas.
  • La actualización de equipos móviles que pasan la mayor parte del tiempo fuera de la red es un problema particularmente desafiante para las organizaciones de TI. Windows 7 presentará DirectAccess, una funcionalidad que permite la administración y actualización de equipos remotos conectados a Internet, incluso cuando están fuera de la red corporativa.
  • En el caso de los profesionales de TI que se sienten un poco incómodos en un entorno de scripting con línea de comandos, la nueva característica Powershell v2 y su editor gráfico contribuyen a automatizar las tareas repetitivas con una experiencia mínima en desarrollo.

Seguridad y cumplimiento

La seguridad es uno de aquellos problemas eternos en la administración de TI, y el Cumplimiento de reglamentaciones se está volviendo un desafío mayor producto de la expansión de las regulaciones en todo el mundo. Aunque hubo avances significativos en la seguridad de los equipos gracias a Windows XP SP2, las innovaciones nefastas en malware e ingeniería social indican que los equipos todavía son propensos a las amenazas perjudiciales. Además, la implementación de directivas de cumplimiento de reglamentaciones (especialmente la protección de datos confidenciales en equipos móviles) constituye un desafío particular.

Windows Vista presentó un modelo de arquitectura que mejoró la seguridad al limitar los cambios que se podían hacer al registro sin credenciales administrativas, a la vez que proporcionó más instancias para la implementación de usuarios en modo de usuario estándar. UAC contribuyó a proteger los equipos, pero en el corto plazo causó algunas interrupciones porque las aplicaciones necesitaban evitar la ejecución de ciertas tareas, como escribir en el registro o escribir datos en carpetas protegidas. Con SP1, un ecosistema maduro y en algunos casos el uso creativo de “correcciones de compatibilidad”, se resolvió la mayoría de los problemas de compatibilidad con aplicaciones, a la vez que se proporciona un nivel agregado de protección.

La introducción del Cifrado de unidad BitLocker en Windows Vista y la extensión de esta protección a volúmenes que no son de arranque en SP1 proporcionaron el mayor grado de protección de datos confidenciales que exigen muchas industrias.

Windows 7 se construye sobre estos avances con un Control de cuentas de usuario personalizable que permite a los profesionales de TI “optimizar” la característica según su entorno; en aquellas instancias en que se concede más flexibilidad a los usuarios, aparecerán menos peticiones de elevación. Por el contrario, en entornos que requieren mayor control sobre la infraestructura de TI, es posible fortalecer el UAC para minimizar los cambios que pueda hacer algún usuario.

Para proteger los datos, Windows 7 presenta BitLocker ToGo™, un cifrado de extensión para unidades extraíbles. Esta característica brinda un mayor control sobre la información que sale de la corporación y además ayuda a proteger las unidades USB perdidas o robadas.

Además, Windows 7 incorpora mejoras a los Perfiles de firewall y permite que la TI controle el acceso a aplicaciones específicas por parte de usuarios específicos; pero abordaremos esto con mayor detalle en futuros artículos.

Implementación

Windows Vista presentó Windows Imaging Format (WIM), lo que permitió la creación e implementación de una imagen independiente del hardware y del idioma. En muchas instancias, se pudo implementar y mantener una sola imagen en todo el mundo, lo que proporcionó un entorno más predecible. Varias herramientas nuevas, entre ellas Microsoft Deployment Toolkit, el kit de herramientas de compatibilidad de aplicaciones, y Microsoft Assessment and Planning Toolkit contribuyeron a simplificar la planificación, las pruebas y la distribución de una implementación a gran escala.

En Windows 7, la creación e implementación de imágenes se mejora con avances como Aprovisionamiento dinámico de controladores, la herramienta Servicio y administración de imágenes de implementación, Transferencia de secuencias múltiples de multidifusión y mejoras en la migración de estado de usuario. Entraremos en más detalles en futuros artículos de la Serie Springboard, de modo que consúltelos con frecuencia.

Resumen

Windows 7 promete avances en capacidad de administración, seguridad, implementación y productividad del usuario final. ¿Significa esto que usted debe esperar o pasar por alto? El hecho es que puede obtener hoy mismo muchas de esas ventajas en Windows Vista. A pesar de que la versión original de Windows Vista se encontró con problemas de compatibilidad con aplicaciones y hardware, se ha progresado mucho gracias a Windows Vista SP1 y a un ecosistema maduro, y este progreso continúa en Windows 7.

Si en su organización aún no comienzan a considerar seriamente Windows Vista, o si usted lo evaluó antes de SP1 y encontró demasiadas dificultades, ahora tiene sentido actualizarlo, tanto para beneficiarse de un entorno de PC más avanzado como para adelantarse a la curva de adopción de Windows 7.

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