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Herramientas de implementación de Windows: Elija la suya con cuidado

Publicación: 9 de julio de 2010

Microsoft ofrece una gran cantidad de herramientas de implementación, así que ¿cómo saber cuál elegir? ¿La decisión se toma en función del número de equipos que se va a implementar? ¿Qué hay de la topología geográfica de la empresa? ¿Y de las capacidades de los profesionales de TI? Ha habido personas que me han preguntado "¿Tengo que instalar ConfigMgr, Servicios de implementación de Windows, Microsoft Deployment Toolkit y el Kit de instalación automatizada de Windows (WAIK) para Windows 7 para poder partir si quiera?"

La respuesta es… bueno, depende de las características de la implementación. ¿Tiene que realizar una implementación del sistema operativo (OSD) sin intervención humana en los equipos cliente, para hacer una instalación sin interacción (ZTI)? ¿O prefiere que alguien tenga que iniciar la instalación o migración de Windows 7 a los clientes, mediante una instalación con interacción mínima (LTI)? Además, no debe tomar en cuenta solamente cómo implementar Windows 7 en los clientes (o Windows Server 2008 R2 en los servidores); también debe tomar en cuenta cómo pretende renovar las imágenes, debido a que actualmente este es un paso muy común en la solución de problemas. En este breve artículo quisiera compartir algo de información general acerca de cada una de las herramientas, y explicar por qué elegir una en vez de la otra, y cómo integrar varias herramientas para conseguir la solución adecuada de implementación para un entorno dado.

System Center Configuration Manager (ConfigMgr)

ConfigMgr, el producto insignia de Microsoft para la implementación, incorpora todos los accesorios soñados: instalación programada u obligatoria sin interacción del sistema operativo, la posibilidad de destinar la implementación del sistema operativo a unos equipos determinados, en función de criterios personalizados (como por ejemplo procesador de 1GHz o mayor, 2GB de RAM y 40 GB de espacio disponible en el disco duro). ConfigMgr permite realizar la OSD de los equipos deseados en el momento deseado, gracias a la característica Wake on LAN (WOL).

Pero además de la implementación del sistema operativo, ConfigMgr ofrece mucho más: inventarios de hardware y software, administración de revisiones mediante Windows Server Update Services (WSUS) y la posibilidad de generar informes para seguir cada paso de una OSD. ConfigMgr también se adapta muy bien al tamaño de cualquier organización, sin importar el número de oficinas o la distribución geográfica. Por el lado negativo, puede ser difícil instalar o configurar ConfigMgr correctamente: hay que extender el esquema de Active Directory, se necesita SQL Server y se deben configurar varios roles de servidor. Si usted nunca ha usado ConfigMgr, busque un curso dictado por una fuente de confianza y aprenda los detalles prácticos de la instalación y configuración para evitar errores costosos que puedan costarle un tiempo valioso. Para implementar sistemas operativos se necesita Microsoft Deployment Toolkit (MDT) 2010, y MDT 2010 requiere de Windows AIK para Windows 7; por lo tanto, la integración es imprescindible. También se pueden integrar los Servicios de implementación de Windows (WDS) para conseguir la funcionalidad de multidifusión. WDS permite enviar una imagen del sistema operativo a varios equipos a la vez, lo que consume mucho menos recursos del servidor que la unidifusión.

Microsoft Deployment Toolkit 2010

Cuando ConfigMgr no es una alternativa viable, la siguiente mejor herramienta es Microsoft Deployment Toolkit. Para MDT 2010 Update 1 (U1) se requiere de Windows AIK para Windows 7; ambas se pueden descargar en forma gratuita de Microsoft. MDT 2010 U1 realiza instalaciones con interacción mínima, y entrega plantillas para actualizar, reemplazar y realizar instalaciones en equipos nuevos. Una de mis características preferidas de MDT es la forma en que compartimentaliza toda la solución de implementación. Gracias a esto la administración de las imágenes resulta un juego de niños, ya sea agregar o eliminar controladores o reemplazar todo el sistema operativo que se desea implementar.

Por supuesto, hay que tomar en cuenta el viejo debate de la imagen ligera frente a la imagen gruesa. Con MDT 2010 no hay duda que la mejor alternativa son las imágenes ligeras; bueno, quizás una imagen ligera que incluya el software corporativo (llamada imagen híbrida). El software opcional luego se puede instalar durante el proceso de implementación. MDT 2010 U1 permite realizar algo similar a una instalación sin interacción, con muy pocos ajustes adicionales; pero para esto hay que integrar soluciones de terceros (a veces pagadas) con funciones como Wake on LAN, mientras que ConfigMgr trae incorporada la funcionalidad de WOL. MDT también ofrece dos excelentes características para las empresas con sucursales pequeñas que quizás ni siquiera tengan un servidor:

  • MDT Media permite guardar toda una solución de implementación en un DVD (o conjunto de discos DVD, en función del tamaño), unidad Flash USB o disco duro externo, o
  • permite crear una unidad compartida de implementación vinculada y copiar toda la solución de implementación (o sólo partes puntuales) a una oficina local, para que estos clientes realicen la implementación en forma local.

También se puede integrar WDS con MDT 2010 U1 para obtener dos características: la posibilidad de realizar un arranque PXE (F12) para iniciar una implementación y la multidifusión de las imágenes de MDT. Para integrar MDT con WDS para permitir el arranque PXE se debe almacenar el Entorno de preinstalación de Windows (WinPE) en las imágenes de arranque de WDS.

Kit de instalación automatizada de Windows para Windows 7

Algunas de las herramientas de Windows AIK las usan internamente tanto ConfigMgr como MDT 2010 U1. Windows AIK incluye ImageX para crear y aplicar las imágenes, además de Administración y mantenimiento de imágenes de implementación (DISM) para montar, desmontar y administrar las imágenes (agregar o eliminar controladores y paquetes en la imagen de un sistema operativo). Otras de las herramientas son:

  • OSCDIMG que convierte las imágenes .wim al formato .ISO.
  • Administrador de imágenes de sistema de Windows (WSIM), que crea archivos de respuestas en el formato .xml para las instalaciones no interactivas.
  • La Herramienta de migración del estado de los usuarios 4.0 ayuda a migrar la información de los perfiles de los usuarios, favoritos de IE, documentos y configuraciones de las aplicaciones.
  • Copype.cmd para crear un entorno de trabajo de WinPE para crear un WinPE personalizado.
  • Volume Activation Management Tool 1.2 que facilita la administración central de la activación de volúmenes.

La mayoría de las herramientas de Windows AIK sólo tienen una interfaz para la línea de comandos, y los pocos que proporcionan una interfaz gráfica son difíciles de aprender. Si bien sería posible usar sólo Windows AIK para realizar toda la implementación, las herramientas son difíciles de usar, ya que cada una tiene su propia sintaxis.

Servicios de implementación de Windows

WDS es un rol predeterminado de Windows Server 2008 (y Windows Server 2008 R2) y representa la última versión del Servicio de instalación remota (RIS). WDS requiere de Active Directory, DHCP y DNS (a menos que se implemente sólo el Servicio de transporte) y sólo permite realizar instalaciones con interacción mínima. Microsoft admite la implementación de imágenes en formato .wim y .vhd. Tanto la instalación como la configuración son bastante sencillas, aunque la administración de los controladores es un poco enredada. WDS proporciona funcionalidades de arranque PXE y multidifusión de las imágenes a los equipos de destino. Dos de las desventajas de WDS son la administración de las imágenes y el hecho que sólo admite la instalación de sistemas nuevos. La única alternativa son las imágenes gruesas, y en el caso que haya que realizar un cambio en la imagen del sistema operativo hay que exportarla del complemento de WDS, crear los cambios con las herramientas de AIK y volver a agregarla en el complemento de WDS. En el caso que haya que actualizar o reemplazar el sistema operativo habrá que crear todos los scripts a partir de cero. Yo no creo que valga la pena tomarse la molestia, ya que MDT 2010 U1 permite hacer todo esto y mucho más.

El caso es que, cuando ya se tiene ConfigMgr, una vez que se integra con MDT 2010 U1, Windows AIK y WDS ofrece el conjunto de características más robusto. La segunda alternativa sería MDT 2010 U1 (que requiere de Windows AIK), gracias a que es fácil de usar, permite administrar cómodamente las imágenes y a los asistentes útiles. Finalmente, WDS es una excelente herramienta cuando sólo se realizan instalaciones en equipos nuevos y la imagen del sistema operativo no cambia con mucha frecuencia. La mayor ventaja de WDS es la facilidad con la que se puede integrar con ConfigMgr y MDT 2010 U1. En cuanto a las herramientas de Windows AIK, realmente hay que aprender a usarlas correctamente. Sé que toma tiempo, pero tanto ConfigMgr como MDT 2010 U1 usan las herramientas de Windows AIK, y para poder solucionar problemas rápida y eficientemente en las implementaciones es imprescindible conocer estas herramientas. No importa si usted tiene que implementar 200 o 200.000 equipos, todas estas herramientas pueden entregar una solución de implementación completa, cada una con sus ventajas y desventajas. Y en cuanto a las capacidades, cualquiera puede aprender a usarlas; sólo toma un poco de tiempo y pruebas. Espero que este artículo le haya ayudado para elegir la herramienta adecuada para sus necesidades, y que le haya servido como punto de partida para obtener más información.

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