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Strumenti di distribuzione Microsoft - Scegli saggiamente la tua arma!

Data di pubblicazione: 9 luglio 2010

Microsoft offre un'ampia gamma di strumenti di distribuzione tra cui scegliere, ma come scegliere quello più adatto? È necessario basare la decisione sul numero di computer su cui distribuire Windows 7? E che dire della topologia geografica della tua società? O sulla competenza corrente dei professionisti IT? Alcuni hanno chiesto "Occorre installare ConfigMgr, i Servizi di distribuzione Windows, Microsoft Deployment Toolkit e Windows Automated Installation Kit (WAIK) per Windows 7 per poter iniziare?"

La risposta è... che dipende dalle proprie esigenze di distribuzione. Occorre trasmettere un OSD (Operating System Deployment) senza intervento umano ai computer client, effettuando così un'installazione Zero Touch (ZTI)? Oppure, si preferisce che qualcuno inizializzi l'installazione/migrazione di Windows 7 sui client effettuando un'installazione Lite Touch (LTI)? Non si consideri solo come distribuire Windows 7 ai propri client (o Windows Server 2008 R2 ai propri server); si dovrà anche considerare come gestire la creazione di una nuova immagine dato che questo è una procedura per la risoluzione dei problemi comunemente utilizzata in IT oggi. In questo breve articolo, mi piacerebbe offrire una panoramica di ciascun strumento e motivo perché si dovrebbe scegliere uno strumento rispetto ad un altro, e come integrare strumenti multipli insieme per ottenere la soluzione di distribuzione giusta per il proprio ambiente.

System Center Configuration Manager (ConfigMgr)

Il prodotto di distribuzione principale di Microsoft è ConfigMgr che viene fornito con tutte le opzioni aggiuntive di una distribuzione da sogno: OSD pianificato/obbligatorio su ZTI, la possibilità di indirizzare macchine specifiche con un OSD basato su un criterio determinato dall'utente (ad esempio, processore da 1 gigahertz (GHz) o più veloce, RAM da 2GB e 40GB di spazio disponibile su disco rigido). ConfigMgr consente di distribuire un OSD alle macchine scelte al momento in cui effettuare la scelta grazie alla funzionalità incorporata Riattivazione LAN.

Oltre all'OSD, ConfigMgr offre molto altro: inventario hardware e software, gestione delle patch con Windows Server Update Services (WSUS), e funzionalità di segnalazione dettagliata che consentono di seguire ogni passaggio di un OSD. ConfigMgr si adatta anche all'organizzazione di grosse dimensioni fino a qualsiasi dimensione indipendentemente dal numero di uffici o esborso geografico. Dal lato negativo, ConfigMgr può essere difficile da installare e configurare correttamente: lo schema di Active Directory deve essere esteso, è richiesto SQL Server e ci sono ruoli server di siti multipli da configurare. Se non si conosce ConfigMgr, trovare un corso insegnato da una fonte autorevole e imparare i punti forti e i punti deboli dell'installazione e della configurazione per evitare di effettuare costosi errori che possono far perdere tempo prezioso. L'esecuzione delle distribuzioni di OSD richiede Microsoft Deployment Toolkit (MDT) 2010 e MDT 2010 richiede Windows AIK per Windows 7, l'integrazione è quindi un must. È inoltre possibile scegliere di integrare i Servizi di distribuzione Windows (WDS) per la funzionalità di multicasting. WDS offre la possibilità di inviare un'immagine del sistema operativo a macchine multiple contemporaneamente invece di un traffico unicast che pone un carico molto più significativo sul server.

Microsoft Deployment Toolkit 2010

Se ConfigMgr non rappresenta un'opzione, allora lo strumento migliore è Microsoft Deployment Toolkit. MDT 2010 Update 1 (U1) richiede Windows AIK per Windows 7; entrambi scaricabili da Microsoft gratuitamente. MDT 2010 U1 esegue gli LTI e fornisce modelli incorporati per installazioni di aggiornamento, di sostituzione e bare metal. Una delle mie funzionalità preferite di MDT è il modo in cui compartimentalizza l'intera soluzione di distribuzione. Questo rende semplicissimo gestire le immagini, a partire dall'aggiunta/rimozione di driver alla sostituzione semplificata del sistema operativo che si desidera distribuire.

Si deve, naturalmente, tenere in considerazione la vecchia discussione su immagini complete o immagini ridotte. Con MDT 2010 U1 occorre adottare le immagini ridotte: sì, possibilmente un'immagine ridotta con il software aziendale compreso (denominata un'immagine ibrida) e quindi software facoltativo che è possibile installare durante il processo di distribuzione. MDT 2010 U1 può eseguire qualcosa di simile a ZTI con un modifica extra, ma potrebbe essere necessario integrare soluzioni di terze parti (talvolta pagate) per funzioni quali WOL in cui ConfigMgr fornisce WOL per impostazione predefinita. MDT offre inoltre due ottime funzionalità per società con piccole succursali che non hanno neppure un server:

  • I supporti consentono di porre un'intera soluzione di distribuzione in un DVD (o set di DVD a seconda della dimensione), UFD o disco rigido esterno, oppure
  • È possibile creare una condivisione di distribuzione collegata e copiare l'intera soluzione di distribuzione (oppure solo parti) in un ufficio locale in modo che quei clienti possano eseguire le distribuzioni localmente

È inoltre possibile integrare WDS con MDT 2010 U1 per due funzionalità: la possibilità di eseguire l'avvio di PXE (F12) per iniziare una funzionalità di distribuzione e multicasting per immagini MDT. L'integrazione di MDT e WDS per l'avvio di PXE richiede la memorizzazione dell'Ambiente preinstallazione di Windows (WinPE) generato da MDT in immagini di avvio di WDS.

Windows Automated Installation Kit per Windows 7

Windows AIK contiene strumenti utilizzati sia da ConfigMgr che da MDT 2010 U1 "dietro le quinte". Windows AIK comprende ImageX per creare e applicare immagini, oltre a Gestione e manutenzione immagini distribuzione per installare, disinstallare e gestire immagini (aggiungere/rimuovere driver e pacchetti ad un'immagine del sistema operativo. Altri strumenti comprendono:

  • OSCDIMG, che converte immagini .wim a .ISO
  • Windows System Image Manager (WSIM), che crea file di risposta automatici in formato .xml
  • L'Utilità di migrazione stato utente 4.0 assiste nella migrazione delle informazioni del profilo utente, preferiti IE, documenti e impostazioni delle applicazioni
  • Copype.cmd per creare un ambiente di lavoro WinPE in modo da creare WinPE personalizzato
  • Volume Activation Management Tool 1.2 che consente di gestire centralmente l'attivazione di contratti multilicenza

La maggior parte degli strumenti in Windows AIK sono solo da riga di comando e i pochi che forniscono un'interfaccia utente hanno una curva di apprendimento impegnativa. Sebbene si possa eseguire una distribuzione completa con Windows AIK, gli strumenti possono essere difficili da apprendere dato che ognuno ha una sua propria sintassi.

Servizi di distribuzione Windows

WDS è un ruolo integrato con Windows Server 2008 (e Windows Server 2008 R2) con la più recente evoluzione del Servizio di installazione remota (RIS). WDS richiede Active Directory, DHCP e DNS (a meno che non si abbia implementato solo il servizio di trasporto) e fornisce solo LTI. Microsoft supporta la distribuzione sia di formati di immagine .wim che .vhd. L'installazione e la configurazione sono abbastanza facili sebbene la gestione del driver sia leggermente fastidiosa. WDS fornisce possibilità d'avvio di PXE e multicasting di immagini ai computer di destinazione. Due degli svantaggi di WDS sono la gestione delle immagini e il fatto che WDS può solo fornire installazioni bare metal. Immagini complete sono l'unica opzione e se si desidera eseguire una modifica ad un'immagine del sistema operativo si deve esportare l'immagine dallo snap-in WDS, utilizzare gli strumenti di Windows AIK per eseguire le modifiche e aggiungere l'immagine allo snap-in WDS. Se occorre eseguire un aggiornamento o sostituire uno scenario, sarà necessario crearne uno script personalmente. Ma perché farlo: MDT 2010 U1 fa tutto questo e molto altro!

La conclusione è che se si dispone già di ConfigMgr, la sua integrazione con MDT 2010 U1, Windows AIK e WDS fornisce un set di funzionalità più solido. Il prossimo dovrebbe essere MDT 2010 U1 (che richiede Windows AIK) per la sua facilità di utilizzo e di gestione delle immagini, come anche semplici procedure guidate. Infine WDS è un'ottimo strumento se si effettuano solo installazioni bare metal e l'immagine del sistema operativo non cambia spesso. Il punto di forza principale di WDS è quanto sia facile integrarlo con ConfigMgr e MDT 2010 U1. Per quanto riguarda gli strumenti di Windows AIK, è veramente necessario imparare ad usarli. Capisco che questo comporti del tempo, ma entrambi ConfigMgr e MDT 2010 U1 utilizzano gli strumenti di Windows AIK e, essere capaci di risolvere i problemi di distribuzione velocemente ed efficacemente, grazie alla conoscenza di questi strumenti è assolutamente necessario. Quindi, sia che si abbiano 200 o 200.000 computer da distribuire, ciascun strumento può fornire una soluzione di distribuzione completa insieme al proprio set di vantaggi e svantaggi. Per quanto riguarda le competenze richieste, tutti possono imparare ad utilizzare questi strumenti; occorre solo un po' di tempo e di prove. Spero che questo articolo sia stato di aiuto nel decidere quale strumento sia più adatto a svolgere il lavoro richiesto e fornisca un punto di partenza per ottenere maggiori informazioni.

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