Cosa sono i Web Beacons?

Da Vincenzo Di Russo - MVP Windows – Internet Explorer

Outlook Express

In questo editoriale viene spiegato cosa sono i Web Beacons e come Outlook Express in Windows Xp Service Pack 2 blocca tutti i contenuti HTML a cui viene fatto riferimento da un percorso esterno per evitare il fenomeno dello Spam .

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Per impostazione predefinita, in Outlook Express vengono bloccati tutti i contenuti HTML a cui viene fatto riferimento da un percorso esterno. Molti mittenti di posta indesiderata includono l'URL di un'immagine nei messaggi di posta elettronica. Quando l'utente apre o visualizza in anteprima il messaggio, dall'URL dell'immagine viene inviata una notifica al mittente della posta indesiderata. Questo tipo di URL dell'immagine è detto anche beaconingWeb.

Di seguito è riportato un esempio di beaconing Web:

<img src=http://server/cgi-bin/program?e= indirizzo di posta elettronica >

La tecnologia Web basata sul beaconing è nota anche come tecnologia "clear gif" o "tag di azione". Le immagini elettroniche note come "Web Beacon" sono talvolta denominate "Pixel gif", "single-pixel gifs" o "Web bugs".
web beacons

Se si visualizza in anteprima o si apre un messaggio di posta elettronica contenente questo tipo di riferimento di immagine, il computer potrebbe diventare oggetto di ulteriore spamming.

Per impedire questo tipo di beaconingWeb in cui un messaggio di posta elettronica HTML contiene riferimenti a un URL esterno, quali collegamenti e intestazioni, il visualizzatore HTML di Outlook Express non effettua automaticamente il rendering del contenuto esterno. Quando si apre un messaggio di posta elettronica, nelle aree del messaggio che di solito contengono immagini incorporate viene visualizzato come segnaposto una X rossa.

Per scaricare il contenuto esterno di un singolo messaggio di posta elettronica in modo da poter visualizzare le immagini bloccate, fare clic sul collegamento ipertestuale incorporato nel testo riportato di seguito visualizzato sopra la finestra del contenuto nel messaggio:

“Alcune immagini sono state bloccate per aiutare a impedire l'identificazione del computer in uso da parte del mittente. Fare clic qui per scaricare le immagini.”

book

Articoli della Microsoft Knowledge Base per un approfondimento:

Blocco delle immagini all'apertura di un messaggio di posta elettronica in Outlook Express su un computer basato su Windows XP Service Pack 2

(843018) - In questo articolo viene descritta una nuova funzionalità di protezione di Outlook Express disponibile dopo l'installazione di Windows XP Service Pack 2 (SP2).
http://support.microsoft.com/?id=883257

"Descrizione della modalità testo normale di Outlook Express in Windows XP Service Pack 2".

Microsoft Security:

Maggiori informazioni sui Web Beacons (in inglese):

sp2

Funzionalità modificate in Microsoft Windows XP Service Pack 2
Parte 4: Tecnologie di gestione della posta elettronica”
- “Limitare i download di contenuto HTML esterno” - Descrizione dettagliata

Questa funzionalità di Outlook Express contribuisce a evitare la ricezione ripetuta di messaggi indesiderati, impedendo all'utente di convalidare inconsapevolmente il proprio indirizzo di posta elettronica ai mittenti di posta indesiderata. Le società che utilizzano la posta indesiderata come tecnica di marketing includono solitamente nel messaggio di posta elettronica riferimenti a immagini presenti nei server Web.

Virus

Alcuni di tali messaggi di posta elettronica indesiderati includono immagini costituite da un unico pixel, non visibili al destinatario del messaggio, che quindi non sarà consapevole della presenza di contenuto dannoso. Se un messaggio di posta elettronica contenente un'immagine di questo tipo viene aperto, nelle versioni precedenti di Outlook Express il server Web viene contattato automaticamente per il download e la visualizzazione delle immagini. La richiesta dell'immagine al server Web consente di determinare che il messaggio di posta elettronica indesiderato è stato ricevuto da un account di posta elettronica attivo e quindi di convalidare l'indirizzo di posta elettronica nella lista di distribuzione del mittente di posta indesiderata.

lampadina

Se si attiva la funzionalità “Blocca immagini e altri contenuti esterni nella posta elettronica HTML”, il comportamento predefinito di Outlook Express viene modificato, in modo da evitare di contattare automaticamente il server Web per il download di contenuto esterno, per ridurre il rischio di verifica dell'indirizzo di posta elettronica da parte del mittente di messaggi indesiderati.

Queste impostazioni relative al download possono essere configurate e vengono attivate per impostazione predefinita quando si installa Windows XP Service Pack 2.

Why does OE block downloading of pictures in email after SP2?
SP2 adds a new feature to OE's Security Options to block automatic downloads of images and external content in HTML mail. This is to foil spammers from using web beacons to verify your email address. The block also helps those OE users who use dial-up connections to connect to the Internet from OE initiating a dial-up session when the user has hung up the modem. Prior to SP2, when a dial-up user opened a HTML email with embedded links to pictures or other content, OE would launch a dial-up connection in order to download the external content.

Utilizzo dei Web Beacons da parte dei siti attendibili (esempi):

mvp

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Vincenzo Di Russo
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